Blog

Huisdier overlijdt na aankoop: waar heb je recht op?

Je koopt een huisdier via internet, maar als snel blijkt hij zo ernstig ziek te zijn dat hij na drie dagen overlijdt. De fokker weigert vervolgens geld terug te geven en ontkent dat het dier ziek was. Welke stappen moet je in dat geval ondernemen? Heb je recht op een teruggave van het aankoopbedrag? En hoe voorkom je dat je een dier koopt dat iets mankeert? De redactie van Eerste Hulp Bij Recht zocht het uit. 

Hoe herken je een betrouwbare fokker?

Hans Baaij, voorzitter van Stichting Dier&Recht, vertelt: ‘Of je nou een koelkast koopt of een hond, je kunt je altijd beroepen op het consumentenrecht. Dat wil zeggen, indien de fokker waarvan je een hond koopt, een bedrijfsmatig ondernemer is. In Nederland is er geen controle op de handel in huisdieren. Je moet als consument dus zelf goed kijken of een fokker een bedrijfsmatig ondernemer is.’ 

Just de Wit, woordvoerder van de Koninklijke Hondenbescherming, sluit hierbij aan: ‘Op de koper rust een zogeheten onderzoeksplicht. De koper moet niet een hond kopen bij de eerste de beste fokker, maar actief op zoek gaan naar een betrouwbare fokker’.

Baaij: ‘Een bedrijfsmatige fokker kun je vaak herkennen aan een deskundige website, een unieke kennelnaam en een deskundige houding. Ook moet hij met regelmaat fokken en verstand hebben van zaken. Wanneer dit allemaal niet aanwezig is, heb je vaak niet te maken met een bedrijfsmatig ondernemer. Dan is er geen sprake van een consumentenkoop en kun je je dus ook niet op je consumentenrecht beroepen.’ 

Wat is het consumentenrecht?

Het Landelijk InformatieCentrum Gezelschapsdieren (LICG) geeft de volgende algemene informatie over consumentenrecht bij aankoop van een product: ‘In tegenstelling tot wat veel mensen denken, wil consumentenkoop niet zeggen dat u (standaard) recht hebt op geld. Wel kunt u bij een gebrek in de eerste zes maanden na aankoop recht hebben op garantie. U als koper moet dan wel aan kunnen tonen dat er sprake is van een consumentenkoop, en dat de verkoper handelt in de uitoefening van beroep of bedrijf. De verkoper kan proberen te bewijzen dat dit gebrek pas na de aankoop is ontstaan.’ 

Baaij vult aan: ‘Maar als het bij een dier gaat om een erfelijke aandoening, dan is het gebrek bij de koop aanwezig en is er vaak wel recht op geld, dat wil zeggen: een schadevergoeding van medische kosten en een terugbetaling van de aankoopsom.’

Weigerende fokker

Iemand die te maken kreeg met een onbetrouwbare fokker, is Rheza. De kitten die Rheza voor 450 euro via marktplaats kocht, was volgens het paspoort negen weken oud, ingeënt, ontwormd en ontplooid. ‘Toen ik hem ophaalde, schrok ik redelijk. Wat was hij nog klein! Maar volgens de fokker was hij kerngezond. Zelf heb ik er natuurlijk geen verstand van.’ 

Al snel ging het mis; de kitten kreeg diarree. Na een aantal dierenartsbezoeken werd geconcludeerd dat de kitten nog lang geen negen weken oud was. Met het katje ging het slechter en slechter. ‘Hij is na 3,5 dag overleden.’ De fokker deed alsof ze van niets wist. ‘Met tranen in m’n ogen en enorme woede heb ik m’n kitten verloren aan een psychopaat die een keiharde leugen heeft verteld.’ 

Een paar maanden later is de situatie er nog niet beter op geworden voor Rheza. ‘De fokker heeft tot op heden nog niks betaald, ze weigert om mij de kosten terug te betalen en het enige wat ze aanbood, was een nieuwe kitten volgend jaar. Natuurlijk heb ik dit afgeslagen, aangezien ik geen vertrouwen meer heb in haar als fokker en als mens. Ik voel me nog steeds opgelicht.’

Elk geval is anders

Is deze fokker verplicht de dierenartskosten te vergoeden voor Rheza? Hans Baaij legt uit: ‘Stichting Dier&Recht specialiseert zich in erfelijke aandoeningen bij rashonden. Als een rashond bij de geboorte of bij de koop een erfelijke aandoening heeft, is de fokker aansprakelijk.’

‘Daarentegen, als de fokker al zijn honden test en zij geen erfelijke aandoeningen hebben, maar hun kinderen daarna wel, dan kan je de fokker niets verwijten. De fokker hoeft in dat geval de dierenartskosten niet te betalen, maar wel de aankoopsom. Hij heeft het waardeloze dier nota bene wel verkocht. De bewijslast ligt dus bij de fokker. Hij moet kunnen aantonen dat hij zijn best heeft gedaan een gezond dier te verkopen. Bovendien moet een fokker, met name bij rashonden, de koper van tevoren waarschuwen voor de risico’s van erfelijke aandoeningen.’

Huisdier kopen via internet

‘Er bestaan geen algemene garantieregels bij de aankoop van een dier. Zoals we al zagen’, vertelt Baaij, ‘ligt het er aan in hoeverre een fokker iets verweten kan worden. Bij elke zaak is dat dus anders. Vaak bieden fokkers aan het zieke dier te ruilen voor een nieuw dier. Hier hoeven kopers echter niet op in te gaan.’

‘Als je een dier koopt via internet, gelden er voor een consument de normale regels omtrent het kopen van een dier. Daarvoor zijn het ook regels. Ook bij dit soort websites kun je je dus weer beroepen op het consumentenrecht.’

Stappenplan bij aankoop dier dat iets mankeert

Als blijkt dat een dier vlak na aankoop iets mankeert of zelfs overlijdt, kun je volgens Baaij het volgende doen:

  1. ‘Meld het probleem per email of aangetekende brief zo snel mogelijk bij de verkoper of fokker.’
  2. ‘Zorg voor een verklaring van de dierenarts, waaruit onder andere blijkt dat het gebrek bij de koop al aanwezig was.’
  3. ‘Geef de verkoper of fokker de kans een ‘second opinion’ te geven en overleg hoe de fokker jou tegemoet kan komen.’
  4. ‘Laat autopsie doen bij een overleden dier als blijkt dat de verkoper of fokker van niets weet of niet meewerkt. Dit kost geld, dus vraag je af of je het de moeite waard vindt. Anders houdt het op.’
  5. ‘Begin een rechtszaak indien de fokker niet meewerkt. Op deze manier kun je de schade terugeisen. Dit gaat makkelijker als je een rechtsbijstandverzekering hebt.’ 

Tips

‘Om te voorkomen dat je een dier koopt dat iets mankeert, kun je van te voren naar het dier laten kijken door stichting Fokregistratie en Gezondheidsbeheer (ras)Honden (FGH)’, vertelt Baaij. ‘Dit kost wel wat geld. Maar geld moet je sowieso hebben om een dier te kunnen onderhouden. Houd rekening met tegenvallers, zoals dure operaties en medicijnen. Een verzekering voor dierenartskosten is natuurlijk ook goed, maar let er op dat veel verzekeraars, zeker bij rashonden, allerlei ziektes uitsluiten.’

Just de Wit geeft het volgende advies aan kopers: ‘Als je bijvoorbeeld een rashond wil kopen, dan rust er op jou de verplichting om je van te voren te verdiepen in dit ras en de bij dit ras voorkomende erfelijke gebreken. Je weet dan naar welke gezondheidsproblemen je moet vragen. Ook moet je vragen om zoveel mogelijke schriftelijke bevestigingen van de antwoorden van de fokker.’

Rheza heeft tot slot ook een tip. ‘Mijn advies voor nieuwe kopers: ga naar de rasvereniging en vraag daar een adres voor kittens. Doe het nooit meer via een advertentiesite. Helaas leren mensen, zoals ik, dit pas wanneer het mis gaat.’